Amblyrhynchus cristatus Marine Iguana

Af Kristi Roy

Geografisk rækkevidde

Den marine leguan bebor Galapagos-øerne, som danner en øgruppe ud for Sydamerikas kyst. Den vulkanske Galapagos har aldrig været knyttet til en anden landmasse, så det antages, at leguaner raftede over vand fra Sydamerika (Cogger og Zweifel 1998). Nogle forskere mener, at landleguanerne og havleguanerne afveg fra en fælles forfader mindst 10 MY på de tidligere øer i øgruppen, som nu er under havoverfladen (Rassmann et. al. 1997).

  • Biogeografiske regioner
  • oceaniske øer
    • hjemmehørende

Habitat

Den marine leguan findes på de vulkanske øer på Galapagos. Mange af øerne har stejle klippeklipper, lave klippeafsatser og tidevandsflader.A. cristatushar brug for adgang til havet og et sandområde for at lægge æg. De udviklede sig i et habitat, der er begrænset af rovdyr. På Santa Fe, en ø i Galapagos, er rovdyret høge, kortørede ugler, slanger, høgfisk og krabber. Med så få naturlige rovdyr er havleguanen meget sårbar over for vilde rovdyr som rotter, hunde og katte. De vilde dyr kan påvirke ægoverlevelse og voksendødelighed. Hunnerne er særligt udsatte for prædation, når de går til de åbne redeområder.



Fysisk beskrivelse

Amblyhynchus cristatus er en grå til sort leguan med pyramideformede dorsale skæl. De har kortere mere stumpe tryner end landleguaner, og de har en let sideværts komprimeret hale. Ungerne har en lysere rygstribe (Rassmann et. al. 1997).



syv psykopater hund

Reproduktion

Hannerne forsvarer parringsområder i den tre måneder lange ynglesæson. Hunnerne lægger et til seks æg i huler gravet 30 til 80 cm dybe. Æggene lægges i sand eller vulkansk aske op til 300m eller mere inde i landet. Hunnerne bevogter hulen i flere dage og forlader derefter æggene for at afslutte inkubationen, hvilket er cirka 95 dage. Redemånederne er januar til april afhængigt af øen.

Levetid/Længde

Opførsel

Amblyrhynchus cristatusstår over for et termoreguleringsdilemma. Havets farvande, som den er afhængig af til føde, er meget kolde, og da krybdyr ikke har evnen til at regulere deres kropstemperaturer fysiologisk, skal de sole sig i sollys for at varme op. Ved lave temperaturer er disse dyrs evne til at bevæge sig effektivt reduceret, og de er sårbare over for prædation. Den marine leguan kompenserer adfærdsmæssigt for dens manglende evne til at bevæge sig effektivt. Ved lave temperaturer er firben ofte meget aggressive og er afhængige af mindre energisk dyre bluffs eller bid end at undslippe. Den mørke farve af den marine leguan hjælper med varmegenoptagelsen, og hannerne kan skifte til fuld yngledragt for hurtig genopvarmning (Cogger og Zweifel 1998). Hybridisering mellem Galapagos land og marine leguaner er blevet dokumenteret på Plaza Sur. DNA-evidens tyder på, at hybridisering ikke er almindelig, men mulig (Rassmann et. al. 1997).



Madvaner

Den marine leguan lever næsten udelukkende af marine alger (Cogger og Zweifel 1998). Større medlemmer af arten fodrer oftere ved at dykke ved højvande, mens mindre dyr er begrænset til intertidal fodring ved lavvande (Laurie og Brown II 1990). En større ændring i den marine algeflora fandt sted mellem november 1982 og juli 1983. Dette faldt sammen med unormalt høj nedbør, havniveau og havoverfladetemperaturer forbundet med El Nino-Southern Oscillation Event (ENSO). ENSO-begivenheder beskrives som en masse af næringsfattigt overfladevand med lavt saltindhold, der bevæger sig sydpå i det østlige tropiske Stillehav. Dette forårsager et fald i biologisk produktivitet og mindsker overlevelse og reproduktion af dyr afhængig af det påvirkede økosystem. Dette blev efterfulgt af usædvanlig høj dødelighed af maine-leguaner (Laurie og Brown II 1990).

akc hunderace quiz

Økonomisk betydning for mennesker: Positiv

Havleguanen påvirker ikke mennesker, fordi mennesker ikke bebor de fleste af de øer, de bor på. Den vigtigste føde for havleguanen er alger, og det er heller ikke en ressource, vi konkurrerer om.

Bevaringsstatus

Det er vigtigt at bevare havleguanens biodiversitet, fordi det er et unikt og interessant dyr. Det er nødvendigt at beskytte deres ø-tilflugtssteder mod vilde skadedyr og menneskelig udnyttelse, fordi de er langlivede dyr, der ikke kan opretholde øget dødelighed.



Andre kommentarer

Den marine leguan har udfyldt en interessant niche, som ingen anden levende firben gør. Det afhænger af havmiljøet. For at slippe af med saltet, der indtages, mens man spiser,A. cristatusudskiller koncentrerede saltkrystaller fra en næsekirtel. Den marine leguan regulerer sin kropstemperatur ved at skifte fra koldt havvand til at sole sig på klipper nær kysten.

Bidragydere

Kristi Roy (forfatter), Michigan State University, James Harding (redaktør), Michigan State University.