AmphiumidaeAmphiumas, Congo-ål

af Heather Heying

Nuværende medlemmer af denne lille familie, som kun indeholder tre arter i en enkelt nulevende slægt, var engang kendt i daglig tale som congo-ål for deres lange, glatte, næsten lemmerløse kroppe. De kendes kun fra det sydøstlige USA.

Amphiumaer er aflange, pædomorfe, akvatiske salamandere, der overfladisk ligner de primitive sirener (Sirenidae). I modsætning til sirener bevarer amphiumaer både par af bælter og lemmer, selvom begge er reduceret i størrelse, og lemmerne er ofte både svære at skelne og har nedsat funktion hos voksne. I larvestadiet er lemmerne dog større i forhold til kropsstørrelsen og bruges til at gå. Amphiumas mangler også ydre gæller (mens de bevarer et af tre par larvegællespalter), og deres tænder er pedicelleformede. Amphiumas mangler øjenlåg og tunger, men har lunger. Diploid tal er 28.



De tre arter af eksisterende amphiumaer er opkaldt efter antallet af tæer på hver lem: de tre-tåede og to-tåede arter er store, når længder på mere end en meter og er i stand til at give et smertefuldt bid. Den entåede art (Amphiuma pholeter) er meget mindre, med en maksimal størrelse på kun 35 cm. Alle arter er akvatiske, men bor i langsomme vandløb og sumpfloderAmphiuma betyder(to-toed) er blevet observeret fouragerende på land i regnfulde nætter. Det er blevet rapporteret, at hanner enten bejler til flere hunner samtidigt, eller at hunnerne kæmper om opmærksomheden fra en enkelt mand, men i betragtning af at hunner i andre salamandroid-familier har tendens til at være passive eller tilbageholdende under frieri, skal disse observationer bekræftes. Efter at hannerne har aflejret spermatoforer på hunnernes cloaca, lægges op til 150 æg på mudder nær vand. Æggene tilses af hunnen, indtil de klækkes, cirka 20 uger senere. Unger skal finde vej til vanding, og det gør de ofte, mens det regner. Voksne spiser en bred vifte af dyr, herunder krybdyr, andre padder, fisk, snegle, krebs og insekter.



Amphiumider er medlemmer af underordenen Salamandroidea, de 'avancerede salamandere', der omfatter alle indvendigt befrugtede salamandere. De har tidligere været placeret i deres egen underorden, Amphiumoidea, men de fleste aktuelle analyser afviser denne klade. Der ser ikke ud til at være eksisterende salamandere, der er nært beslægtet med amphiumaerne. Pædomorfe karakterer, i kombination med flere unikke afledte karakterer, holder den fylogenetiske placering af amphiumider i tvivl. De er sandsynligvis søster tilpletodontider, men er ikke desto mindre temmelig fjernt beslægtet med den mangfoldige familie af lungeløse salamandere.

Tre arter af fossile amphiumas var vidt udbredt i hele Nordamerika fra den øvre kridt til den øvre miocæn. En uddød slægt,Proamphiuma, kendes fra Kridttiden. I Pleistocæn var fossile amphiumas begrænset til det sydøstlige USA.



Adler, K. og T. R. Halliday, redaktører. 1986. Krybdyr og padder. Torstar Books Inc., New York.

Cogger, H. G. og R. G. Zweifel, redaktører. 1998. Encyclopedia of Reptiles and Amphibians, 2. udgave. Academic Press, San Diego.

siberian masha

Duellman, W. E. og L. Trueb. 1986. Amfibiernes biologi. Johns Hopkins University Press, Baltimore, MD.



Larson, A., D. Heyse, T. Jackman og J.R. Macey. 1996. Amphiumidae: Livets træ. (Internet side)http://tolweb.org/tree?group=Amphiumidae&contgroup=Caudata

Pough, F.H., R.M. Andrews, J.E. Cadle, M.L. Crump, A.H. Savitzky og K.D. Wells. 1998. Herpetologi. Prentice-Hall, Inc., Upper Saddle River, NJ.

Zug, G. R. 1993. Herpetologi: en indledende biologi af padder og krybdyr. Academic Press, San Diego.



Bidragydere

Heather Heying (forfatter).