Dermochelyidae

af Keith Pecor

Denne skildpadde er den største af alle nulevende skildpaddearter.

Familien Dermochelyidae indeholder en enkelt art,Dermochelys coriacea. Det forekommer i verdenshavene. Det har fysiologiske tilpasninger, der forhindrer tab af kropsvarme, hvilket gør det muligt for den at etablere en rækkevidde mere polvendt end de andre havskildpadder (Cheloniidae).



Dermochelyider er de største nulevende skildpadder og når størrelser på 244 cm i skjoldlængde og over 800 kg. Rygskjoldet er en sammensætning af osteodermer indlejret i en læderagtig hud, deraf det almindelige navn. Syv køl er til stede på skjoldet. Hovedet kan ikke trækkes helt tilbage i skallen, og den fjerde nakkehvirvel er bikonveks.



Dermochelys coriaceaer pelagisk og lever næsten udelukkende af vandmænd. Andre byttedyr kan tilfældigt tages, men kæberne er meget svage og ude af stand til at tygge hårdt bytte. Stort set ingen naturlige rovdyr er kendt for voksne læderryg, selvom hajer, spækhuggere og jaguarer er blevet rapporteret at skade voksne. Æg og rugeunger er præderede af medlemmer af enhver klasse af hvirveldyr og talrige hvirvelløse dyr.

Bortset fra aspekter af rede, er der kun lidt kendt om den generelle eller reproduktive adfærd hos Dermochelyidae. Hunnerne formerer sig i en flerårig cyklus, men kan æglægge så mange som seks gange inden for en enkelt sæson. Mellem 50 og 170 æg udgør en typisk kobling.



gravede hundedragten

Det er relativt sikkert, atCheloniidaedanner en monofyletisk gruppe med Dermochelyidae, omtalt som Chelonioidea. Karaktererne, der forener disse to familier, omfatter forlængelse af cifrene III og IV, udfladning af håndleddene og tarsalerne og artikulation mellem den neurale rygsøjle i den ottende halshvirvel og den ventrale overflade af nakkebenet.

Dermochelys coriaceaer en føderalt truet art beskyttet under loven om truede arter. Selvom antallet af ynglende hunner er steget i de senere år på nogle beskyttede strande, er der en tendens til generelt fald. Tab af redestrande og ægkrybskytteri af mennesker er hovedårsagerne til befolkningsnedgangen.

Fossiloptegnelsen mangler eksemplarer afD. coriacea, menD. pseudostracioner kendt fra Frankrigs miocæn. Tre uddøde Dermochelyid-slægter (Cosmochelys, Eosphargis, ogPsephophorus) er kendt fra eocæn i Afrika, Europa og Nordamerika.



Ernst, C.H., og Barbour, R.W. 1989. Verdens skildpadder. Smithsonian Inst. Press, Washington, D.C.

Ernst, C.H., Lovich, J.E., og Barbour, R.W. 1994. Skildpadder i USA og Canada. Smithsonian Inst. Press, Washington, D.C.

gem en hund

Pough, F.H., Andrews, R.M., Cadle, J.E., Crump, M.L., Savitzky, A.H. og Wells, K.D. 2000. Herpetologi, 2. udg. Prentice Hall, Upper Saddle River, NJ.



Bidragydere

Keith Pecor (forfatter).