Dipsochelys dussumieri

Af Chris Ng

Geografisk rækkevidde

Aldabra kæmpeskildpadder (Dipsochelys dussumieri) er endemiske for Aldabra-atollen på Seychellerne, en øgruppenation i det vestlige Indiske Ocean omkring 930 miles øst for Afrika og nordøst for Madagaskar. Populationer er også blevet introduceret til Mauritius, Réunion og øer i det centrale Seychellerne.('Aldabra kæmpeskildpadde (Geochelone gigantea)', 2006; Karanth, et al., 2005; Hambler, 1994)

  • Biogeografiske regioner
  • etiopisk
    • introduceret
    • hjemmehørende
  • Andre geografiske vilkår
  • ø endemisk

Habitat

Aldabra kæmpeskildpadder er terrestriske og forekommer i en bred vifte af levesteder, herunder kratskove, mangrovesumpe og kystklitter og strande, hver med deres respektive vegetation. De største bestande af skildpadder findes på græsarealer kaldet 'platiner'. På grund af længere perioder med kraftig afgræsning er der i visse områder udviklet et levested kendt som 'skildpadde græstørv', bestående af en række forskellige græsser.(Grubb, 1971)



  • Habitatregioner
  • tropisk
  • terrestrisk
  • Terrestriske biomer
  • ørken eller klit
  • savanne eller græsarealer
  • krat skov
  • Akvatiske biomer
  • kystnære
  • Vådområder
  • sump

Fysisk beskrivelse

Aldabra kæmpeskildpadder er den største nulevende landskildpaddeart (Testudinidae). De er mørkegrå til sorte i farven og har en høj, tyk, hvælvet skjold, en meget lang hals (for at hjælpe med grenfødning) og korte, tykke ben. Lemmerne og hovedet er dækket af knogleske skæl. Modne hanner har en gennemsnitlig rygskjoldlængde på 120 cm og kan veje op til 250 kg. De har længere og lavere skjold, som udvider sig tæt på bagenden og længere, tykkere hale. Hunnerne er mindre end hannerne med en gennemsnitlig skjoldlængde på 90 cm og en vægt på 160 kg.('Aldabra kæmpeskildpadde (Geochelone gigantea)', 2006; Grubb, 1971; Hutchins, 2003)



  • Andre fysiske egenskaber
  • ektotermisk
  • heterotermisk
  • bilateral symmetri
  • Seksuel dimorfisme
  • mand større
  • køn formet forskelligt
  • Rækkevidde masse
    160 til 250 kg
    352,42 til 550,66 lb
  • Rækkevidde
    90 til 140 cm
    35,43 til 55,12 tommer

Udvikling

Hos unge skildpadder er skjoldet sort og skinnende. Når de vokser, tilsættes væv koncentrisk og er markeret med radiale striber eller vækstringe. Efterhånden som væksten fortsætter, rager hovedet udad, mens lemmerne bliver større og tættere.

Seksuel modenhed bestemmes af størrelse snarere end af alder; de fleste individer begynder at formere sig, når de når cirka halvdelen af ​​deres fuldvoksne størrelse, normalt omkring 25 år. Væksten af ​​Aldabra kæmpeskildpadder er sandsynligvis diskontinuerlig og episodisk, og forskning tyder på, at væksthastigheden aftager med øget alder.(Grubb, 1971)



frigør mig

Reproduktion

Parringsforsøg forekommer kun, når skildpadder er aktive, tidligt om morgenen eller sent på aftenen. Montering er resultatet af tilfældige møder, men det er muligt, at hannerne gennemgår en periode med øget seksuel aktivitet i parringssæsonen. Indledningen af ​​parringsforsøget begynder med, at en han nærmer sig en hun og klatrer op på hendes ryg med nakken helt udstrakt. Når han først er i denne position, skubber han forfødderne af og støder fremad i fire sekunders intervaller. Hannen udsender et højt støn eller grynt med hvert stød, og der udføres op til 44 stød. Nogle gange ser hannen ud til at bide i hunnens hoved. Ofte vil hunnen reagere på hannens bjerg ved at gå væk eller støtte sig op på forbenene, tvinge sin bagdel ned i jorden og løsne hannen. Mænd ser ud til at være promiskuøse i deres valg af potentielle partnere, som ikke alle nødvendigvis er kvinder. Et selektivt kriterium er partnerens relative størrelse; hanner med en rygskjoldlængde på 50 cm eller mere vil generelt kun vælge mindre kammerater mellem 45 og 65 cm i længden. De fleste parringsforsøg lykkes ikke.(Grubb, 1971)

  • Parringssystem
  • polygynandrøs (promiskuøs)

Ynglesæsonen for Aldabra kæmpeskildpadder forekommer fra februar til maj. Hunnerne lægger mellem 4 og 14 gummiagtige æg i en lavvandet, tør rede, hvoraf mindre end halvdelen er frugtbar. Den gennemsnitlige koblingsstørrelse stiger i fangenskab, hvor hunnerne lægger omkring 9 til 25 æg. Inkubationsperioden er i vid udstrækning afhængig af temperaturen: i varme temperaturer varer inkubationen 110 dage, men i køligere temperaturer dukker klækker op efter omkring 250 dages inkubation mellem oktober og december. Hunnerne producerer ofte en anden kobling inden for samme ynglesæson, især i sunde, uoverfyldte populationer.(Stearns, 1987; Grubb, 1971; Stearns, 1987)

  • Vigtige reproduktive funktioner
  • iteroparous
  • sæsonbestemt avl
  • gonokorisk / gonochoristisk / dioecious (kønnene adskilles)
  • seksuel
  • oviparøs
  • Avlsinterval
    Aldabra kæmpeskildpadder yngler en eller to gange årligt.
  • Parringssæson
    Aldabra kæmpeskildpadder yngler fra februar til maj.
  • Range antal afkom
    4 til 25
  • Drægtighedsperiode
    110 til 250 dage
  • Gennemsnitlig drægtighedsperiode
    243 dage
  • Gennemsnitsalder ved seksuel eller reproduktiv modenhed (kvinde)
    25 år
  • Gennemsnitsalder ved seksuel eller reproduktiv modenhed (mandlig)
    25 år

Som andre skildpadder passer Aldabra kæmpeskildpadder ikke deres unger, efter at hunnerne har deponeret æggene i en sikker rede. Ungerne klækkes og graver ud af reden på egen hånd.



  • Forældreinvestering
  • ingen forældreinvolvering
  • forbefrugtning
    • forsyning
    • beskytter
      • kvinde
  • forklækning/fødsel
    • forsyning
      • kvinde
    • beskytter
      • kvinde

Levetid/Længde

Levetiden i naturen er ukendt hos Aldabra kæmpeskildpadder. Den estimerede levetid er over 100 år, muligvis op til 150 år. Disse skildpadder har en tendens til at overleve forskere, og der er ikke ført tilstrækkelige optegnelser. Der er dog rapporteret en positiv sammenhæng mellem alder og skjoldstørrelse. En zoologisk have vurderer alderen på deres skildpadde til at være 176 år gammel.(Stoddart, et al., 2003)

  • Rækkevidde levetid
    Status: fangenskab
    176 (høj) år

Opførsel

Aldabra kæmpeskildpadder er hovedsageligt aktive over en periode på mindre end fire timer tidligt om morgenen og sent på aftenen. Aldabra kæmpeskildpadder engagerer sig i forskellige aktiviteter, herunder parringsforsøg, udstrækning, gåture, fodring, søvn og afføring i disse tider. De hviler resten af ​​dagen. Mens de hviler, ligger de med plastronen (den ventrale del af skallen) på jorden, med lemmerne og hovedet lidt tilbagetrukket. Store hanner går med skjoldet højt over jorden og lemmerne helt udstrakte lodret. Aldabra kæmpeskildpadder findes både enkeltvis og i samlede besætninger i områder med masser af føde. Når de er truet, vil Aldabra kæmpeskildpadder hurtigt trække deres hoveder tilbage og gå væk. Skildpadder vil helt strække deres nakke, mens de surfer, og lejlighedsvis bakker op mod træer. Aldabra kæmpeskildpadder har været kendt for at bevæge sig sæsonmæssigt mellem levesteder. I tørre årstider er skildpadder spredt jævnt over de forskellige levesteder. Når den første regn falder, vandrer skildpadder mod de åbne græsarealer og kystnære kratområder.(Grubb, 1971; Bourn, et al., 1999)

  • Nøgleadfærd
  • frygtelig
  • tusmørke
  • bevægelig
  • nomadisk
  • vandrende
  • daglig torpor
  • ensomme
  • Social

Hjemmebane

Hjemmeområder af Aldabra kæmpeskildpadder er ikke dokumenteret.



Kommunikation og opfattelse

Aldabra kæmpeskildpadder er begrænsede i deres sociale kommunikation. Den eneste ikke-seksuelle sociale adfærd, der observeres, er 'næse'. En skildpadde vil nærme sig en anden, lægge sig ned og gnide sin næse på sidstnævntes hoved eller hals. Dette varer i flere minutter. Der findes i øjeblikket ikke en forklaring på denne adfærd.(Grubb, 1971)

  • Kommunikationskanaler
  • røre ved
  • Perceptionskanaler
  • visuel
  • røre ved
  • akustisk
  • kemisk

Madvaner

Aldabra kæmpeskildpadder er primært planteædere og lever hovedsageligt af vegetation som græsser, blade, træagtige plantestængler, en række forskellige urter og korn. De er fleksible og opportunistiske og vil nogle gange supplere deres kost med små hvirvelløse dyr eller ådsler, endda ådsler af sin egen art. I fangenskab har Aldabra kæmpeskildpadder været kendt for at nyde frugter, såsom æbler, pærer, tomater og bananer, gulerødder, ærter, bønner, mandler og komprimerede grøntsagspiller. Lidt ferskvand er tilgængeligt i deres naturlige habitat, og de skal hente det meste af deres vand fra fødekilder.('Aldabra kæmpeskildpadde (Geochelone gigantea)', 2006; Grubb, 1971; Stoddart, 1968)



  • Primær diæt
  • planteæder
    • blade
    • frugivore
  • Animalske fødevarer
  • Ådsel
  • insekter
  • terrestriske leddyr uden insekter
  • Plantefødevarer
  • blade
  • træ, bark eller stængler
  • frø, kerner og nødder
  • frugt
  • blomster

Predation

Mennesker jager skildpadder og deres æg til kød. Voksne Aldabra kæmpeskildpadder har ingen andre naturlige rovdyr.(Hambler, 1994; Stoddart, et al., 2003)

Økosystem roller

På grund af deres tunge græsning har Aldabra kæmpeskildpadder skabt et levested kendt som skildpaddetorv. Skildpaddegræs er en kombination af en række forskellige græsser og urter og fungerer som det naturlige levested for flere mindre arter. Skildpadder rydder også stier i skoven for mindre dyr. Frø passerer gennem deres fordøjelseskanaler og spredes gennem deres afføring.Coenobita rugosus(en art af landermitkrebs) er afhængig af skildpaddeafføring til føde.(Grubb, 1971)

  • Økosystempåvirkning
  • spreder frø
  • skaber levesteder
Kommensale/snyltede arter
  • Coenobita rugosus

Økonomisk betydning for mennesker: Positiv

Mennesker har jaget Aldabra kæmpeskildpadder og deres æg til føde. De er også blevet avlet i fangenskab som turistattraktioner. Aldabra kæmpeskildpadder har også været genstand for adskillige forskningseksperimenter, herunder befolkningsundersøgelser, klassisk og operant konditionering og bevaringspraksis.(Karanth, et al., 2005; Bourn, et al., 1999; Klemens, 2000; Weiss og Wilson, 2003)

  • Positive påvirkninger
  • mad
  • kropsdele er kilde til værdifuldt materiale
  • økoturisme
  • forskning og uddannelse

Økonomisk betydning for mennesker: Negativ

Der er ingen kendte negative virkninger afDipsochelys dussumieripå mennesker.

Bevaringsstatus

Aldabra kæmpeskildpadder er en af ​​de få overlevende arter af kæmpeskildpadder fra Det Indiske Ocean. De anses for at være sårbare på grund af mange års krybskytteri og indgreb. Translokation af disse skildpadder har været mislykket, delvist på grund af utilstrækkelig opmærksomhed på menneskerelaterede habitatinteraktioner. Menneskelig krybskytteri har i betydelig grad truet chancerne for at etablere befolkninger, der vil overleve langt ud i fremtiden.

Offentlighedens bekymring er steget dramatisk siden 1960'erne, og bevaringsindsatsen er i gang i øjeblikket. Seychelles Islands Foundation (SIF) under Seychelles National Parks and Conservancy Act har styret Aldabran-anliggender. Aldabra blev også udpeget som verdensarvssted af UNESCO i 1982.(Karanth, et al., 2005; Hambler, 1994; Bourn, et al., 1999; Klemens, 2000)

Andre kommentarer

Aldabra kæmpeskildpadder var tidligere kendt somGeochelone gigantea.

Bidragydere

Tanya Dewey (redaktør), Animal Agents.

Chris Ng (forfatter), University of Maryland, Baltimore County, Kevin Omland (redaktør, instruktør), University of Maryland, Baltimore County.