Equus asinusass (Også: æsel)

Af Britton Huggins

Geografisk rækkevidde

Ægte vilde æsler findes kun i det nordlige Afrika og den arabiske halvø, men tamme og vilde æsler kan nu findes i alle dele af verden. Det indfødte område strækker sig fra Marokko til Somalia og Mesopotamien til Oman.(Nowak, 1997; The American Donkey and Mule Society, 1998)

  • Biogeografiske regioner
  • nærktisk
    • introduceret
  • palæarktisk
    • introduceret
  • Orientalsk
    • introduceret
  • etiopisk
    • introduceret
    • hjemmehørende
  • neotropisk
    • introduceret
  • australsk
    • introduceret
  • oceaniske øer
    • introduceret
  • Andre geografiske vilkår
  • kosmopolitisk

Habitat

Husæsler er vidt udbredt og kan findes næsten overalt i verden. Men ægte vilde æsler stammer fra de bakkede, bølgende ørkener i det nordlige Afrika og den arabiske halvø og er veltilpasset til livet i ørkenen. Tamæsler foretrækker varmt, tørt klima, og hvis de bliver vilde, vil de vende tilbage til et sådant levested, som de vilde burros i Death Valley National Park i Californien. Ørkener er karakteriseret ved lav, uforudsigelig nedbør og sparsom vegetation.(Dossenbach, 1983; Nowak, 1997; Phillips and The Wild Burro Rescue and Preservation Project, 1999; The American Donkey and Mule Society, 1998)



  • Habitatregioner
  • tempereret
  • terrestrisk
  • Terrestriske biomer
  • ørken eller klit
  • savanne eller græsarealer
  • Andre habitatfunktioner
  • landbrugs

Fysisk beskrivelse

Æsler ligner heste og er karakteriseret ved deres store hoved, lange ører og ko-lignende hale. De kommer i sort, hvid, maling og alle nuancer af brun og grå, men den mest almindelige er en musegrå farve kaldet grå dun. Mange æsler er plettede, plettede eller stribede. De fleste ensfarvede æsler har en mørk rygstribe fra manke til hale og en mørk stribe henover skuldrene. De har en oprejst manke og mangler forlåsen til en hest. Deres hår kan være glat, krøllet, kort og trådet, eller langt og uldent. Vildæsler er i gennemsnit 200 cm i kropslængde, 45 cm i halelængde, 125 cm ved skulderen og vægt 250 kg. Den indenlandske racestørrelse varierer meget afhængigt af racen. Miniaturer, den mindste race af æsler, står mindre end 36 tommer (92 cm) ved skulderen og vejer mindre end 400 pund (180 kg). Standard æsler, den gennemsnitlige størrelse race, varierer fra 36 tommer til 48 tommer (92 cm til 123 cm) og vejer 400 til 500 pund (180 til 225 kg). Mammoth stam, den største race af æsler, står i en gennemsnitlig højde på 56 tommer (143 cm) og vejer omkring 950 pund (430 kg). Miniature- og mammutstamæsler er blevet avlet af mennesker for at besidde visse egenskaber, der er mere ønskværdige eller egnede til specifikke formål. For eksempel foretrækkes miniatureæsler ofte som kæledyr, fordi deres lille størrelse gør dem nemmere at passe, og de større mammutstamæsler er stærkere arbejdsdyr end standardæsler. Der er generelt meget lidt seksuel dimorfi hos æsler. Vilde æsler har de længste og smalleste hove af nogenEquusarter.(Edwards og Geddes, 1988; Nowak, 1997; Oklahoma State University, 1996a; Oklahoma State University, 1996b; The American Donkey and Mule Society, 1998; The Encyclopaedia Brittanica, 15. udgave, bind 4, 1992)



  • Andre fysiske egenskaber
  • endotermisk
  • homoiotermisk
  • bilateral symmetri
  • Seksuel dimorfisme
  • køn ens
  • Gennemsnitlig masse
    250 kg
    550,66 lb
  • Gennemsnitlig masse
    250000 g
    8810.57 oz
    AnAge
  • Gennemsnitlig længde
    200 cm
    78,74 tommer
  • Gennemsnitlig basal metabolisk hastighed
    164,92 W
    AnAge

Reproduktion

Mindre flokke af vilde æsler består generelt af en han og flere hunner. Større besætninger har flere hanner og hunner. Der ser ikke ud til at være nogen permanente bånd mellem individer, besætninger er meget fleksible og går i stykker og reformeres på næsten daglig basis. Dominerende han-vildæsler forsvarer nogle gange store territorier, hvor mange potentielle makkere også findes. Underordnede hanner tolereres også inden for den dominerende mands territorium.(Nowak, 1997)

  • Parringssystem
  • polygyn

Domesticerede æsler kan opdrættes når som helst på året, vilde æsler yngler generelt i den våde sæson. Drægtighedsperioden er normalt 12 måneder, og føl vejer mellem 19 og 30 pund (8,6 til 13,6 kg) ved fødslen. Æselføl er fuldt udviklede ved fødslen og kan normalt stå og amme omkring 30 minutter efter fødslen. Ungerne vænnes fra moderen ved omkring 5 måneders alderen. Hunnerne bliver kønsmodne ved 2 års alderen og kan derefter føde et føl hvert år. Hanner kan blive seksuel moden så tidligt som 2 år gamle, men er mere tilbøjelige til at blive dominerende nok til at kontrollere parringen ved 3 til 4 år.



Medlemmer af slægtenEquuskan ofte blande sig for at producere hybrider. Æsler kan avles med heste og zebraer for at producere sterile hybrider. En krydsning mellem et æsel (jack) og en hunhest (hoppe) producerer et muldyr. En krydsning mellem et æsel hun (jennet eller jenny) og en hanhest (hingst) frembringer en muskuløs. En krydsning mellem en zebra og et æsel frembringer en zebrass eller en zonkey.(Edwards og Geddes, 1988; Honolulu Zoo, 2000; Jacks or Better Donkey Co., 2000a; Jacks or Better Donkey Co., 2000b; Nowak, 1997; Rachau, 1996)

  • Vigtige reproduktive funktioner
  • iteroparous
  • sæsonbestemt avl
  • avl året rundt
  • gonokorisk / gonochoristisk / dioecious (kønnene adskilles)
  • seksuel
  • viviparøs
  • Avlsinterval
    Vilde æsler føder hvert år.
  • Parringssæson
    Yngling forekommer generelt i den våde sæson i naturen, selvom tampopulationer og nogle vilde populationer yngler året rundt.
  • Gennemsnitligt antal afkom
    1
  • Gennemsnitligt antal afkom
    1
    AnAge
  • Gennemsnitlig drægtighedsperiode
    12 måneder
  • Gennemsnitlig drægtighedsperiode
    359 dage
    AnAge
  • Gennemsnitlig fravænningsalder
    5 måneder
  • Gennemsnitsalder ved seksuel eller reproduktiv modenhed (kvinde)
    2 år
  • Gennemsnitsalder ved seksuel eller reproduktiv modenhed (kvinde)
    Køn: kvinde
    708 dage
    AnAge
  • Gennemsnitsalder ved seksuel eller reproduktiv modenhed (mandlig)
    Køn: mand
    1005 dage
    AnAge

Hunne vilde æsler amme og pleje deres unger, indtil de bliver fravænnet omkring 5 måneder gamle. Unge vilde æsler er i stand til at stå og følge deres mødre inden for få timer efter fødslen.(Nowak, 1997)

købe en hund på craigslist
  • Forældreinvestering
  • ingen forældreinvolvering
  • præcocial
  • forbefrugtning
    • beskytter
      • kvinde
  • forklækning/fødsel
    • forsyning
      • kvinde
    • beskytter
      • kvinde
  • før fravænning/flygning
    • forsyning
      • kvinde
    • beskytter
      • kvinde
  • før-uafhængighed
    • forsyning
      • kvinde
    • beskytter
      • kvinde

Levetid/Længde

Den gennemsnitlige levetid for et vildt æsel er 25 til 30 år, men i fangenskab kan de blive 40 til 50 år gamle.(Nowak, 1997)



  • Gennemsnitlig levetid
    Status: vild
    25-30 år
  • Rækkevidde levetid
    Status: fangenskab
    40-50 (høj) år
  • Typisk levetid
    Status: vild
    25 til 30 år
  • Gennemsnitlig levetid
    Status: fangenskab
    47,0 år
    Max Planck Institut for Demografisk Forskning

Opførsel

Æsler er sociale dyr. De er mest aktive om morgenen og aftenen og hviler sig under dagens varme. I naturen rejser de i flokke med flere individer til op til hundrede individer, med en gennemsnitlig gruppestørrelse på 4,7 dyr.

Æsler er opmærksomme og forsigtige dyr. De vil nægte at gøre noget, der virker farligt for dem. Denne adfærd har givet æslet sit ry for at være stædig, men faktisk er tamæsler meget lydige dyr og vil ikke afvise nogen rimelig ordre. Når et æsel bliver forskrækket over noget, vil det normalt ikke løbe blindt af frygt. Dens naturlige instinkt er at fryse eller løbe et par skridt og derefter se efter, hvad der skræmte den. Dette er i modsætning til opførsel af heste, som har tendens til at gå i panik og 'boltre sig', når de er bange.

Tamæsler interagerer godt med andre husdyr såsom heste, køer, geder, får og lamaer. Æsler er passive af natur, men vil aggressivt beskytte deres unger og kan trænes til også at beskytte får og geder. Æsler vil ikke tøve med at angribe og trampe på store hunde eller endda mennesker, hvis de opfatter dyret som en trussel.



Tamæsler i standardstørrelse er nyttige til grimebrækkende unge kalve og føl. Ved at give æslet jobbet med at træne dyrene, vil kalven eller føllet være mere tilbøjelige til at stole på et menneske, da de ikke forbinder den ubehagelige træningsoplevelse med mennesket.

Æsler bruges som ledsagere til fravænnede føl og til nervøse, sårede eller raske dyr. De har en beroligende, beroligende effekt på dyrene og hjælper med at reducere stress i traumatiske situationer.



Æsler bliver også brugt som selskabsdyr i rekreative rideprogrammer for børn og for mentalt og fysisk handicappede mennesker. Deres kærlige, rolige, tålmodige gemyt gør dem ideelle til brug som et selskabsdyr for andre husdyr og mennesker.(Honolulu Zoo, 2000; Nowak, 1997; Oklahoma State University, 1996a; Oklahoma State University, 1996b; Rachau, 1996)

  • Nøgleadfærd
  • cursorial
  • frygtelig
  • daglige
  • bevægelig
  • nomadisk
  • territoriale
  • Social
  • Områdets størrelse
    23 (høj) km^2

Hjemmebane

Gennemsnitlige årlige boligområder er blevet anslået til 19,2 kvadratkilometer.(Nowak, 1997)

Kommunikation og perception

Vilde æsler bruger visuelle displays, lugte, fysisk kontakt og vokaliseringer til at kommunikere. De har en skarp hørelse og gode syns- og lugtesanser.

  • Kommunikationskanaler
  • visuel
  • røre ved
  • akustisk
  • kemisk
  • Perceptionskanaler
  • visuel
  • røre ved
  • akustisk
  • kemisk

Madvaner

Æsler er græssende planteædere med store tænder med flad overflade, der er tilpasset til at rive og tygge plantemateriale. Deres primære føde er græs, men de spiser også andre buske og ørkenplanter. Som mange andre græssende dyr griber de først planten med deres muskuløse læber, trækker den ind i munden og river den derefter af med tænderne.

I en undersøgelse af vilde æsler i Arizona viste det sig, at de spiste 33 % forbs og 40 % browsede.(Nowak, 1997)

  • Primær diæt
  • planteæder
    • blade
  • Plantefødevarer
  • blade
  • træ, bark eller stængler

Predation

At leve i grupper øger antallet af dyr, der holder øje med rovdyr. Mest prædation forekommer sandsynligvis på føl og ældre dyr. Rovdyr på vilde æsler kan have inkluderetløverogulve.

græs med græs

Økosystem roller

Vilde æsler påvirker ørkenvegetationen gennem deres græsning og browsing.

Økonomisk betydning for mennesker: Positiv

Siden æsler først blev tæmmet for omkring seks tusinde år siden, har de været meget vigtige i menneskelige økonomier. Egyptiske grave fra Dynasti IV (ca. 2675 til 2565 f.v.t.) indikerer, at ejerskab af æsler var et statussymbol, og samfundets elite kan have ejet flokke på over tusinde hoveder. Æsler spillede en meget vigtig rolle i udviklingen af ​​langdistancehandel i Egypten på grund af deres vægtbærende kapacitet og deres tilpasning til ørkenrejser. I det gamle Egypten blev hunæsler holdt som malkedyr. Æselmælk er højere i sukker og protein end komælk. Mælken blev også brugt til kosmetiske og medicinske formål. Æselkød blev spist som mad af mange mennesker. Der var tamme æsler i Europa i det andet årtusinde f.Kr. og de første æsler kom til den nye verden med Christopher Columbus i 1495. Æsler blev introduceret til USA med mexicanske opdagelsesrejsende. Mange af de vilde æsler i det sydvestlige USA er efterkommere af undslupne eller forladte burros bragt af mexicanske opdagelsesrejsende under guldfeberen. Gennem historien har æsler været uvurderlige som lastdyr. Selv i dag er æsler af stor økonomisk betydning, især i fjerntliggende områder. De bliver brugt flittigt i bestræbelserne på at sætte skub i økonomien og afhjælpe fattigdom i fattigere områder af verden. Miniatureæsler er meget populære som selskabsdyr og til udstilling. Mammoth-stammer bruges stadig som trækdyr i små landbrugsvirksomheder rundt om i verden.(Dossenbach, 1983; Edwards og Geddes, 1988; The American Donkey and Mule Society, 1998)

  • Positive påvirkninger
  • mad
  • kropsdele er kilde til værdifuldt materiale

Økonomisk betydning for mennesker: Negativ

Omkostningerne ved befolkningskontrol med vilde æsler i Nordamerika og Europa har været mærkbare i nogle områder. Vildtlevende æsler kan bidrage til nedbrydning af levesteder og erosion, især i områder, hvor de ikke er hjemmehørende.(Phillips og The Wild Burro Rescue and Preservation Project, 1999)

Bevaringsstatus

Selvom fremtiden for vilde og vilde æsler er usikker, er tamæsler ikke i fare for at uddø inden for en overskuelig fremtid. Æselelskere i USA og Europa har dog grundlagt mange organisationer dedikeret til redning, bevarelse og pleje af vilde, forladte eller uønskede æsler. Vildtlevende æsler i Death Valley National Park, Californien, var under streng befolkningskontrol i mange år, fordi de konkurrerede med ørkenstorhornsfår om meget begrænsede ressourcer. Mange myndigheder mente, at æsler drev de allerede truede bighornfår til udryddelse, og omkring 400 vilde æsler blev skudt mellem 1987 og 1995 af National Park Service Rangers som en del af deres 'Direct Reduction'-politik.(Dossenbach, 1983; Phillips and The Wild Burro Rescue and Preservation Project, 1999)

Øvrige bemærkninger

Æsler har en lang og interessant historie, og deres tætte samspil med mennesker har resulteret i en rig arv af folklore og myter i gamle mellemøstlige kulturer, og æsler indgår i mange bibelske historier.(Nowak, 1997)

Bidragydere

Tanya Dewey (redaktør), Animal Agents.

Britton Huggins (forfatter), Fresno City College, Jerry Kirkhart (redaktør), Fresno City College.