Formmordere, myrer

Af Jennifer Roof

Myrer er placeret i en enkelt familie, Formicidae. De tilhører ordenen Hymenoptera, som omfatter bier, hvepse, savfluer og knogler.

Et kendetegn ved de fleste formicider er besiddelsen af ​​en metapleural kirtel. Denne kirtel producerer phenyleddikesyre, som bekæmper svampe og bakterier. Den består af et par celleklynger, som fører til to kamre bagerst i myrens mellemkrop. Selvom kirtlen er den mest diagnostiske egenskab, der adskiller myrer fra andre Hymenoptera, er den ikke universel blandt myrer. Mange trælevende arter mangler metapleuralkirtlen (måske på grund af det tørrere, renere miljø). En anden egenskab, der kendetegner myrer, er deres kropsstruktur. Myrehovedet er forbundet med en tynd hals til thorax, som så er forbundet med en tynd 'talje' til maven. Mens dette er den generelle struktur af mange insekter, er myrer kendetegnet ved taljen, som er klemt ned bagtil ved sin forbindelse med maven.



Indfødte myrer kan findes overalt i verden, undtagen Antarktis, Island, Grønland, dele af Polynesien og nogle få fjerntliggende øer i Atlanterhavet og Det Indiske Ocean. Inden for dette enorme område er 8.800 arter blevet dokumenteret, selvom op mod 20.000 arter er blevet anslået at eksistere. Et nøjagtigt tal ville være yderst vanskeligt at bestemme, da mange arter er svære at differentiere. Myrer kan leve i næsten alle terrestriske habitater og miljøer, inklusive ørkener, strande, i vægge og forladt VVS. Nogle arter har endda været kendt for at overleve under vandet i så længe som fjorten dage ved at gå i en bedøvet tilstand, hvor iltindtaget falder til tyve gange under myrens behov, når de sover.



Myrer har et meget struktureret socialt system, en egenskab, som kun har udviklet sig hos nogle få insekter, herunder termitter, bier og hvepse. To eller flere generationer sameksisterer, hvor de voksne myrer passer de unge. Myrer er opdelt i kaster, med reproduktive dronninger og konger, og sterile arbejdere (som alle er kvinder). Myrekolonier varierer meget i deres sociale struktur, men der eksisterer tre grundlæggende stadier i udviklingen og livet af en koloni. Den første af disse er grundlæggelsesfasen, hvor en ung jomfrudronning (kvindelig alate) forlader sin mors rede. Hun flyver, indtil hun er mødt og blevet insemineret af et par hanner. Hannerne dør hurtigt uden at vende tilbage til deres reder. Så finder hunnen et passende sted i jorden eller i et rådnende træ til at bygge sin rede. Hun fouragerer og passer sin første yngel, indtil de er voksne. Dernæst går kolonien ind i anden fase, kendt som den ergonomiske fase. Nu helliger dronningen sig til æglægning, mens arbejderne fouragerer, passer ungerne og forstørrer reden. Denne fase, som er centreret om kolonivækst, varer i en periode, der spænder fra fire måneder til fem år, afhængigt af arten af ​​myrer. Når kolonien har en passende størrelse, går den endelig ind i det sidste stadie, det reproduktive stadie. Nu produceres nye dronninger og hanner, som senere forlader reden for at producere nye kolonier, og begynder cyklussen igen.

Myrer eksemplificerer mange adfærd og fænomener, som er fælles for andre insektarter. Af denne grund er der lavet undersøgelser om emner, herunder:



  • Udvalg af familie
  • Konkurrence mellem individer fra den samme koloni, af forskellige kolonier og af forskellige arter
  • Hierarki i kontrolprocesser
  • Arten af ​​adfærdsregulerende processer i social organisation.
  • Udformningen af ​​kaster ved naturlig selektion for at bidrage til den genetiske egnethed af kolonien som helhed
  • Konkurrencens indvirkning på samfundsstrukturen

Myrer er af ekstrem betydning i insektverdenen. De har komplekse og ofte obligatoriske forhold til forskellige planter, som er afhængige af myrerne for deres velbefindende. Disse omfatter frøspredning, bestøvning, myrer forsvar mod angreb fra planteædere og berigelse af jord gennem jordvending. Myrer bidrager også væsentligt til insekternes enorme biodiversitet, og deres rigt komplekse liv og forhold har givet videnskabsmænd talrige indsigter om evolutionære og økologiske fænomener.

har hunde brug for kulhydrater

Et stort antal myrer er blevet perfekt bevaret i rav. Ved at observere denne klare fossiloptegnelse kan man finde meget ud af myrernes udvikling, såsom udviklingen af ​​myrer fra en primitiv form for hveps. Denne art, Sphecomyrma, ser ud til at være forbindelsen mellem moderne myrer og primitive hvepse. Sphecomyma var den første kendte art til at besidde metapleuralkirtlen, en vigtig myrekarakteristik.

Reference:




Holldobler og Wilson. Myrerne. Belknap Press fra Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1990.

Bidragydere

Jennifer Roof (forfatter), University of Michigan-Ann Arbor.