Geochelone elegansStar Tortoise

Af Kyle Bouchard

Geografisk rækkevidde

Geochelone elegansfindes i tre adskilte dele af det indiske subkontinent: den første er i det vestlige Indien og det ekstreme sydøstlige Pakistan (f.eks. Gujarat, Rajasthan og Uttar Pradesh i Indien og Thar-ørkenen i Pakistan), den anden er i det sydøstlige Indien (Karnataka, Kerala, Tamil Nadu), den tredje er på øen Sri Lanka. Ingen underarter er anerkendt, selvom der er regionale variationer i farve og morfologi. Generelt har stjerneskildpadder fra det nordlige Indien en tendens til at være større og mørkere med mindre kontrasterende skalmønstre end dem fra det sydlige Indien, som har tendens til at være mindre og har mere kontrasterende, stjernelignende skalmønstre. Sri Lankas skildpadder kan have mere kontrasterende skalmønstre med bredere gule markeringer, og de har tendens til at nå større størrelser end sydindiske skildpadder. Der forekommer dog meget variation blandt individuelle stjerneskildpadder og inden for lokale populationer.('Honolulu Zoo', 2008; 'Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007; Tabaka og Senneke, 2006)

  • Biogeografiske regioner
  • Orientalsk
    • hjemmehørende

Habitat

Indiske stjerneskildpadder optager en bred vifte af levesteder, herunder fugtig løvskov, halvtørre lavlandsskove, tornekratskove, tørre græsarealer og halvørken. Disse skildpadder har en høj tolerance over for årstidens våde eller tørre levesteder, med mange bestande, der lever i områder med en monsun (regntid) efterfulgt af en omfattende varm og tør periode. De bor nogle gange i landbrugsområder.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)



  • Habitatregioner
  • tropisk
  • terrestrisk
  • Terrestriske biomer
  • ørken eller klit
  • savanne eller græsarealer
  • Skov
  • krat skov
  • Andre habitatfunktioner
  • landbrugs
  • river
  • Rækkevidde højde
    0 til 450 m
    0,00 til 1476,38 ft

Fysisk beskrivelse

Indiske stjerneskildpadder har gule til solbrune hoveder, lemmer og haler, selvom huden kan være markeret med mørke pletter eller pletter. Rygskjoldet er det mest iøjnefaldende træk ved denne skildpadde og kan have glatte til næsten pyramideformede skår. Hver scute har en gullig areola (i midten) med gule eller solbrune linjer, der udstråler fra den, og danner den stjerneform, som denne art er opkaldt efter. De marginale scutes har ufuldstændige 'stjerner'. Baggrundsfarven er brun til sort. Plastronen har mørke udstrålende linjer på en lysere gullig baggrund.('Honolulu Zoo', 2008; Das, 1995; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007; Rajaratnam, 2008; Subramanyam, et al., 2006)



Hunnerne er ofte markant større end hannerne. En voksen mands rygskjold vokser typisk til en retlinet længde på 15 til 20 cm (ca. 6 til 8 tommer), og hunnerne når 25 til 30 cm (ca. 10 til 12 tommer). Den rekorderede rygskjoldlængde (hun) er 38 cm (ca. 15 tommer).('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007)

Udover forskelle i voksenstørrelse kan kønnene være adskilt af morfologiske karakterer. Voksne hanner har længere, tykkere haler og en konkav plastron (som letter montering og parring). Hannerne har en anden form for de parrede analskutter (posteriore scutes af plastronen) - disse scutes er mere aflange og har en bredere adskillelsesvinkel end hos hunnen. Omvendt har hunnerne kortere haler og flade plastroner. Hunnernes analskutter er kortere, med en smallere adskillelsesvinkel rettet mere mod bagsiden af ​​plastronen.(Das, 1995; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007)



  • Andre fysiske egenskaber
  • ektotermisk
  • heterotermisk
  • bilateral symmetri
  • Seksuel dimorfisme
  • kvinde større
  • køn formet forskelligt
  • Rækkevidde masse
    1 til 6,6 kg
    2,20 til 14,54 lb
  • Rækkevidde
    15 til 38 cm
    5,91 til 14,96 tommer

Udvikling

Indiske stjerneskildpadder er oviparøse; deres æg har en hård, men skør skal, der er ret porøs. Æggene er normalt elliptiske i form, men nogle gange næsten kugleformede. De vejer mellem 12 og 21 gram og er typisk omkring 35 til 52 mm (1,4 til 2,1 tommer) lange. Større hunner kan lægge større æg. Til at begynde med er æggene gennemskinnelige og lyserøde i farven, men har en tendens til at 'kridt' (blive uigennemsigtige hvide) efter to til tre uger, startende fra et centralt bælte af uigennemsigtighed og udvikler sig til til sidst at omslutte hele skallen. Kønsbestemmelse er temperaturafhængig, hvor for det meste hanner angiveligt produceres ved inkubationstemperaturer mellem 28 og 30 grader Celsius og for det meste hunner som følge af inkubationstemperaturer fra 31 til 32 grader Celsius. Inkubationstider er sandsynligvis temperatur (og måske fugtighed) afhængige; de fleste æg klækkes på omkring 90 til 170 dage (kendt interval, 47 til 180 dage). Unger mangler de udstrålende stjernemarkeringer; skjoldet er sædvanligvis sort eller brunt med rektangulære gule eller orange pletter på hver scute, der strækker sig udad i hjørnerne. De kan vokse hurtigt i de første par måneder af deres liv.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Edqvist, 2008; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006; Tabaka og Senneke, 2006)

  • Udvikling - Livscyklus
  • temperatur kønsbestemmelse

Reproduktion

Hannerne konkurrerer om deres kammerater ved at prøve at skubbe rivaliserende hanner eller vende dem om på ryggen. Frieri er noget mere afdæmpet end hos mange andre skildpaddearter, ofte med lidt eller ingen skub, stød og bid af hunner - som ofte er meget større end hannerne i denne art. Under parringen udsender hannen gryntlignende lyde.(Das, 2002; Edqvist, 2008; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

  • Parringssystem
  • polygynandrøs (promiskuøs)

Når regntiden kommer (midten af ​​juni til november i det sydlige Indien), begynder avlen. Omkring 60 til 90 dage efter parringen, normalt om aftenen, begynder hunnerne at vandre og snuse til jorden. Når en hun finder et acceptabelt redested, tisser hun ofte for at blødgøre jorden og begynder at udgrave en kolbeformet rede med bagfødderne. Efter at hun har lagt sine æg, fylder hun reden igen og flader jorden ud med sin plastron. Hunnen lægger fra en til så mange som ni kløer, på et til ti æg pr. klø, hvert år. Inkubationen varer fra 47 til 180 dage; Unger vejer mellem 25 og 45 g og har en gennemsnitlig længde på ca. 35 mm. I naturen kan hunner blive kønsmodne om 8 til 12 år og hanner om 6 til 8 år, men disse tider kan forkortes betydeligt hos skildpadder i fangenskab.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Edqvist, 2008; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)



skitse hund
  • Vigtige reproduktive funktioner
  • iteroparous
  • sæsonbestemt avl
  • gonokorisk / gonochoristisk / dioecious (kønnene adskilles)
  • seksuel
  • befrugtning
  • oviparøs
  • Avlsinterval
    Indiske stjerneskildpadder yngler i regntiden og lægger op til 9 kløer i løbet af den tid.
  • Parringssæson
    Indiske stjerneskildpadder yngler sæsonmæssigt, normalt sammenfaldende med den lokale regntid, som varierer i timing.
  • Range antal afkom
    1 til 10
  • Drægtighedsperiode
    47 til 180 dage
  • Tid til uafhængighed
    0 (lave) minutter
  • Alder ved seksuel eller reproduktiv modenhed (kvinde)
    7 til 12 år
  • Alder ved seksuel eller reproduktiv modenhed (mandlig)
    6 til 8 år

Hanner bruger betydelig energi på at søge hunner og afværge rivaliserende hanner. Hunnerne skal bidrage med betydelig energi til at producere og forsyne (blomme) æg og bygge rede. Der er ingen forældrepleje efter indlejring af æg eller rugeunger.(Das, 2002; Fife, 2007)

  • Forældreinvestering
  • ingen forældreinvolvering
  • forbefrugtning
    • forsyning
    • beskytter
      • kvinde
  • forklækning/fødsel
    • forsyning
      • kvinde
    • beskytter
      • kvinde

Levetid/Længde

Ingen undersøgelser om naturlig overlevelse eller levetid i naturen er tilgængelige. Som med andrecheloniere, formentlig lider æggene og de små udklækkede unger og ungdyrene for de højeste niveauer af dødelighed, med stigende overlevelse, efterhånden som skildpadder bliver voksen. Den gennemsnitlige levetid kan derfor være betydeligt lavere end den potentielle levetid.(Klemens, 2000; Slavens and Slavens, 1999; Subramanyam, et al., 2006)

  • Rækkevidde levetid
    Status: fangenskab
    25 (høje) år
  • Typisk levetid
    Status: vild
    35 til 80 år

Opførsel

Under tørt, varmt vejr er indiske stjerneskildpadder for det meste aktive tidligt om morgenen og sent på eftermiddagen. Resten af ​​dagen skjuler disse skildpadder sig under vegetation eller andet dække. I regntiden stiger deres aktivitetsniveau enormt, og de kan ses bevæge sig rundt og æde i det meste af dagen. I det vestlige Indien og Pakistan bliver de inaktive i de koldere vintermåneder.(Das, 1995; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)



  • Nøgleadfærd
  • frygtelig
  • tusmørke
  • bevægelig
  • stillesiddende
  • dvale
  • daglig torpor
  • ensomme

Hjemmebane

Der er ingen tilgængelige oplysninger om størrelsen på hjemmeområdet hos indiske stjerneskildpadder.(Det, 1995)

Kommunikation og opfattelse

Kommunikation og perception ser ud til at være primært visuel, selvom lugte- og taktile sanser spiller ind under fodring, mandlig konkurrenceadfærd, frieri og rede, og hanskildpadder taler til hunnerne under parring.(Das, 1995; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007)



  • Kommunikationskanaler
  • visuel
  • røre ved
  • akustisk
  • kemisk
  • Perceptionskanaler
  • visuel
  • infrarød/varme
  • røre ved
  • akustisk
  • vibrationer
  • kemisk

Madvaner

Indiske stjerneskildpadder er primært planteædende. Størstedelen af ​​kosten består af græsser, urteagtige blade, frugter og blomster, men de har været kendt for at indtage insekter, ådsler og møg. Når der er mangel på mad, såsom i de sæsonbestemte tørre, varme perioder, vil de blive inaktive og gå lange perioder uden at spise.('Honolulu Zoo', 2008; Das, 1995; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

  • Primær diæt
  • planteæder
    • blade
    • frugivore
  • Animalske fødevarer
  • Ådsel
  • insekter
  • Plantefødevarer
  • blade
  • frugt
  • blomster
  • Andre fødevarer
  • indhold

Predation

Som voksne er indiske stjerneskildpadder beskyttet af deres tunge skaller og vane med at opholde sig under tag, når de ikke aktivt fouragerer eller yngler. Mens det stjernelignende mønster på skjoldet ser iøjnefaldende ud, når en skildpadde holdes i hånden, bryder mønsteret faktisk op og slører formen på skildpadden, når den gemmer sig i højt græs. Rapporter om naturlig prædation på indiske stjerneskildpadder er få, men denne art lider utvivlsomt store tab af æg og unge skildpadder fra en række rovpattedyr (sjakaler, ræve, mangust osv.), fugle (høge, gribbe osv.), og store krybdyr (værn, slanger). Mennesker er det mest betydningsfulde rovdyr blandt unge og voksneGeochelone elegans; disse skildpadder er traditionelt blevet indsamlet til lokalt forbrug og er i de seneste årtier systematisk blevet indsamlet i stort antal til den kommercielle fødevare- og kæledyrshandel.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Fife, 2007; Gaur, et al., 2006; Rajaratnam, 2008; Subramanyam, et al., 2006)

  • Tilpasninger mod rovdyr
  • kryptisk

Økosystem roller

Mens artsspecifikke undersøgelser er sparsomme, er indiske stjerneskildpadder utvivlsomt betydelige planteædere i deres levesteder, når de er rigelige, og de kan fungere som spredningsmidler for forskellige planter via forbrug (og ufuldstændig fordøjelse) af frø og frugt. Stjerneskildpadder er værter for adskillige ydre og indre parasitter, såsom flåter og indvoldsorm.(Das, 1995; Ernst og Barbour, 1989; Fife, 2007)

  • Økosystempåvirkning
  • spreder frø
Kommensale/snyltede arter

Økonomisk betydning for mennesker: Positiv

Indiske stjerneskildpadder er uden tvivl blevet brugt til menneskeføde lige siden de to arter kom i kontakt for tusinder af år siden. Lokal subsistensbrug har måske ikke haft en alvorlig indvirkning på skildpaddepopulationer, men systematisk masseindsamling til det kommercielle fødevare- og kæledyrsmarked er uholdbart, hvilket reducerer eller endda udrydder skildpaddepopulationer. Påvirkningen gøres mere betydelig, når den kombineres med massive vedvarende tab af levesteder, der har fundet sted i de senere år. Indiske stjerneskildpadder er populære i dyrehandelen på grund af deres smukke aftegninger og relativt lille størrelse. Indiske stjerneskildpadder tilbydes også nogle gange i mad- og traditionel medicinbutikker i Malaysia og Kina. Eksport fra Indien og Sri Lanka har været ulovlig i mange år, men der eksisterer en ulovlig handel. Heldigvis er mange af de indiske stjerneskildpadder, der nu udbydes i USA og europæisk kæledyrshandel, yngel-opdrættede.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Fife, 2007; Sekhar, et al., 2004)

  • Positive påvirkninger
  • kæledyrshandel
  • mad
  • kropsdele er kilde til værdifuldt materiale
  • kilde til medicin eller lægemiddel

Økonomisk betydning for mennesker: Negativ

Indiske stjerneskildpadder bevæger sig lejlighedsvis ind i haver og landbrugsområder og lever af afgrødeplanter og bliver nogle gange dræbt af denne grund. Skildpadder er dog sjældent rigelige nok til at forårsage betydeligt afgrødetab. Nogle landmænd flytter simpelthen skildpadder et stykke væk.(DeSilva, 2004; Fife, 2007)

vandkort

Bevaringsstatus

Mens der er naturlige trusler mod indiske stjerneskildpadder, såsom predation og oversvømmelser, er der ingen, der kan sammenlignes med den enorme trussel, som mennesker udgør. Den kombinerede trussel om tab af levesteder og høst til mad, såvel som den høje efterspørgsel fra den eksotiske kæledyrshandel i USA, Europa, Mellemøsten og sydøstasiatiske lande, har fået denne engang rigelige art til at falde i antal.('Honolulu Zoo', 2008; 'Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; Gaur, et al., 2006; Sekhar, et al., 2004; Subramanyam, et al., 2006)

Et skøn over den årlige vejafgift på den indiske befolkning er 10.000 til 20.000 indiske stjerneskildpadder om året, der forsvinder fra naturen, med maksimal indsamlingstid mellem juli og august. Jægere samler dem fra deres naturlige habitat og sælger dem til mellemmænd, der sælger dem til smuglere. Brugen af ​​søveje er steget som et middel til at smugle disse dyr, fordi sikkerheden i lufthavne har gjort det sværere at snige dem ud med fly. Smuglerne tager dem ud af landet og sælger dem normalt i Bangkok (Thailand) eller Malaysia. Derfra sendes skildpadderne til forskellige markeder og forhandlere i Europa og Nordamerika, hvor de kan være over 0 værd hver. Desværre er disse skildpadder solide på kort sigt og kan ofte overleve mindst 15 dage uden mad, hvilket gør dem lettere emner for dyresmuglere. Hvert år genvindes omkring 3000 indiske stjerneskildpadder fra denne ulovlige handel.('Honolulu Zoo', 2008; 'Manhattan, Kansas', 2001; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; Gaur, et al., 2006; Sekhar, et al., 2004; Subramanyam, et al. 2006)

Indiske stjerneskildpadder bliver også udryddet gennem deres brug som ingrediens i nogle traditionelle kinesiske lægemidler. Det menes, at de er en energikilde, hvis de forbruges. Mange tror også, at det bringer held og lykke at holde disse skildpadder i deres hjem. Ud over medicinsk forbrug er disse skildpadder i mange dele af Indien meget brugt som fødekilde. Heldigvis for fremtiden for denne skildpaddeart er det meste af denne type forbrug primært af fattige mennesker, der tilhører stammegrupper. Efterhånden som gennemsnitsindkomsten stiger, forventes der et fald i forbruget af disse skildpadder.('Honolulu Zoo', 2008; 'Manhattan, Kansas', 2001; Edqvist, 2008; Gaur, et al., 2006; Subramanyam, et al., 2006)

Desværre for disse små skildpadder har der været et boom i omdannelsen af ​​skov- og græsarealer til landbrugsjord, drevet af den stadigt voksende menneskelige befolkning. Dette har medført, at enorme landområder, der engang var et passende levested for indisk stjerneskildpadde, er blevet fuldstændig ødelagt.('Honolulu Zoo', 2008; 'Manhattan, Kansas', 2001; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; Gaur, et al., 2006; Subramanyam, et al., 2006)

En sidste trussel mod indiske stjerneskildpadder er sygdom. De er særligt modtagelige for lungebetændelse, luftvejssygdomme og parasitovervækst, når de er stressede af indsamling, håndtering og forsendelse, ofte under forfærdelige og umenneskelige forhold. Mange vildtfangede eksemplarer, der sælges i dyrehandelen, er dømt til at dø af (i første omgang) uanet sygdom.(Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

Der er taget flere skridt for at bevare denne art. I Indian Wildlife Act af 1972 blev besiddelse eller handel med indiske stjerneskildpadder gjort ulovligt i Indien. Desværre er håndhævelsen af ​​denne lov vanskelig, og indiske stjerneskildpadder findes almindeligvis til salg i dyrebutikker. De nyder godt af at blive opført som en CITES bilag II-art, som regulerer deres internationale handel.('Manhattan, Kansas', 2001; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; 'IUCN 2008 Red List - Geochelone elegans', 2008; Subramanyam, et al., 2006)

I øjeblikket har indiske stjerneskildpadder stadig et ret bredt udbredelsesområde, på trods af de mange trusler mod arten. Mere forskning skal udføres, mens bestande stadig eksisterer, for at lære mere om denne fascinerende skildpadde. Det er afgørende, at denne milde art bliver tilstrækkeligt beskyttet, før kombinationen af ​​trusler, den står over for, driver den til at uddø.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; DeSilva, 2004; Fife, 2007; 'IUCN 2008 Red List - Geochelone elegans', 2008; Sekhar, et al., 2004; Tabaka og Senneke),

Andre kommentarer

Dette anses for at være en ret vanskelig art at holde og opdrætte i fangenskab, selvom eksemplarer, der er opdrættet i fangenskab, bestemt vil være hårdere end uundgåeligt stressede vildfangede dyr. Nyttige referencer om pleje omfatter oplysninger på World Chelonian Trust Website (Tabaka og Senneke, 2006) og i specifikke herpetokulturelle bøger såsom Fife (2007).(Fife, 2007; Tabaka og Senneke, 2006)

Bidragydere

Tanya Dewey (redaktør), Animal Agents.

Kyle Bouchard (forfatter), Michigan State University, James Harding (redaktør, instruktør), Michigan State University.