Geomyidaepocket gophers

af Phil Myers

Familien Geomyidae omfatter 5 slægter og omkring 35 arter. De findes kun i Nord- og Mellemamerika.

En række grupper af gnavere er blevet fossoriale (lever det meste af deres liv under jorden). Geomyiderne er en af ​​dem. Deres kroppe er påfaldende modificeret til at grave og leve i huler. De er kraftige uden en tydelig hals og med korte, kraftige ben. Deres fødder er brede, og tæerne er tippet med forstørrede kløer; Kløerne på forfødderne er særligt veludviklede. For- og bagfødder har hver 5 cifre, og overfladearealet af forfødderne øges ved tilføjelse af en kant af stive hår rundt om periferien. Halen er kort, tyndhåret og normalt godt forsynet med nerver, muskler og blodkar. Disse dyr bevæger sig baglæns næsten lige så let som fremad, og deres haler giver sandsynligvis vigtig sanseinformation. Øjne og ører er små, men øjnene har forstørrede tårekirtler, formentlig for at give væske til at vaske snavs ud. Læberne kan lukkes bag fortænderne, så lommetændere kan bruge deres fortænder til at løsne snavs eller rødder uden at fylde munden med snavs.



Navnet 'pocket gopher' kommer fra disse dyrs usædvanlige pelsbeklædte kindposer. Disse poser, som strækker sig fra siden af ​​munden godt tilbage på skuldrene, bruges til at transportere mad. De kan vendes vrangen ud.



De fleste pocket gophers er moderat store og vejer et par hundrede gram. Nogle få arter af mellemamerikanske former når meget store størrelser, næsten 1 kg. Pelsen mangler underpels og er normalt en brun nuance. Det matcher ofte farven på den jord, som dyret lever i.

Kranierne af lommegofer afspejler også deres fossoriale vaner. De er massivt bygget, fladtrykte i profil og kantede i det samlede udseende. De zygomatiske buer blusser vidt. I deres forreste ende er en stor zygomatisk plade og meget lille infraorbital kanal, sunket ind i kraniet og åbner på siden af ​​talerstolen; disse dyr ersciuromorf. De temporale kamme er forstørrede og hjælper med at støtte store temporalismuskler; ofte slutter kammene sig i midten af ​​kraniet og danner en sagittal kam. På kraniets ventrale overflade er der en dyb pit på hver side af den bagerste del af ganen. De incisive foramina er små og omsluttet af premaxillae, og bullae er moderat store, men ikke oppustede. Underkæberne ersciurognathus.



Pocket gophers har massivefortænder. Detdental formeler 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20. Denpræmolarerer store og 8-formede (dvs. med dybe fordybninger i midten), og dekindtænderer mindre og ringformede, nogle gange med en bageste hæl. Alle tænder erstadigt voksende.

Geomyider er dygtige gravere. Deres gravesystemer omfatter både lange, lavvandede tunneler, der bruges til fouragering, og dybe tunneler, der bruges til rede, madopbevaring og som latriner. De graver ved at løsne jorden med deres fortænder og forklave og derefter skubbe den med bryst og forfødder til overfladen eller ind i tomme huler. Området af et hulesystem er markeret af talrige høje, hvor jord er blevet bragt til overfladen. Om vinteren pakkes jorden ind i tunneler gennem sneen, og snesmeltning efterlader lange 'gopher-kerner' af jord på overfladen. Pocket gophers lukker normalt mundingen af ​​deres huler, og åbning af en lukket hule vil ofte få graveren til at skynde sig at forny stikket.

Pocket gophers lever primært af rødder og knolde, selvom de nogle gange også spiser andre dele af planter. Maden pakkes i kindposerne og transporteres til underjordiske opbevaringskamre. I nogle samfund, hvor der er rigeligt med gophers, forbruger de en fantastisk brøkdel af planternes underjordiske produktivitet.



Pocket gophers er generelt ensomme og stridslystne og samles kun for at formere sig. Deres huler bruges dog af en bemærkelsesværdig række andre dyrearter.

Den geologiske optegnelse for denne gruppe strækker sig til den tidlige miocæn. De er næsten helt sikkert nært beslægtet medheteromyider. Pocket gophers har tendens til at blive fundet i små populationer, sandsynligvis på grund af den spredte fordeling af passende jord. Dette, kombineret med deres tendens til at specialisere sig til meget lokale jordbundsforhold i farve, størrelse og andre egenskaber, har resulteret i et stort antal genkendelige taxa (og noget fascinerende forskning i mikroevolutionære processer).


Referencer og citeret litteratur:



Feldhamer, G.A., L.C. Drickamer, S.H. Vessey og J.F. Merritt. 1999. Mammalogi. Tilpasning, mangfoldighed og økologi. WCB McGraw-Hill, Boston. xii+563pp.

McLaughlin, C. A. 1984. Protrogomorfe, sciuromorfe, castorimorfe, myomorfe (geomyoid, anomaluroid, pedetoid og ctenodactyloid) gnavere. Pp. 267-288 i Anderson, S. og J.K. Jones, Jr. (red.). Ordener og familier af nyere pattedyr i verden. John Wiley and Sons, N.Y. xii+686 s.



Paradiso, J. L. 1975. Walker's Mammals of the World, tredje udgave. Johns Hopkins University Press, Baltimore.

Savage, R.J.G. og M.R. Long. 1986. Pattedyrs evolution, en illustreret guide. Facts of File Publications, New York. 259 s.

Vaughan, T. A. 1986. Mammalogy. Tredje Udgave. Saunders College Publishing, Fort Worth. vii+576 s.

Vaughan, T.A., J.M. Ryan, N.J. Czaplewski. 2000. Mammalogi. Fjerde Udgave. Saunders College Publishing, Philadelphia. vii+565pp.

er det grusomt at lade en hund være alene natten over

Wilson, D.E. og D.M. Reeder. 1993. Pattedyrsarter i verden, en taksonomisk og geografisk reference. 2. udgave. Smithsonian Institution Press, Washington. xviii+1206 s.

Bidragydere

Phil Myers (forfatter), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.