Gerrhonotus liocephalusTexas Alligator Lizard

Af Glenda Holland

Geografisk rækkevidde

Selvom det er ualmindeligt set i dets bedst egnede levesteder,Gerrhonotus liocephalushar en rækkevidde fra Edwards-plateauet i det centrale Texas, syd over lav-midte højder i det østlige Mexico.

  • Biogeografiske regioner
  • nærktisk
    • hjemmehørende

Habitat

Texas Alligator Lizard kan findes på klippefyldte bjergskråninger og skråninger, skovklædte kløfter og nær klippefyldte vandløb og kilder.



  • Terrestriske biomer
  • chaparral
  • bjerge

Fysisk beskrivelse

Gerrhonotine firben er kendt for deres brede hoveder, korte lemmer og at være stærkt pansrede med skæl, hvorfra det almindelige navn alligator firben er afledt.Gerrhonotus liocephalusIsær kan let genkendes på 16 langsgående rækker af dorsal skæl og 46 til 54 dorsal skæl fra nakkeknuden til halebunden (Brown 1950). Osteologisk har det supranasal ekspansion, præfrontal-superciliær kontakt, et enkelt præokulært, tab af et canthal/loreal-element og to temporaler i kontakt med kredsløbet (Good 1988). Farvemønsteret af denne art undergår betydelige ændringer med alderen. Hatchlings er en dyb metallisk brun med veldefinerede hvide krydsbånd (Bartlett 1999). Voksen farvemønster spænder fra en tan gullig til en rødlig brun med otte til ti lysere krydsbånd på ryggen, der er svagt kantet med brun. Hovedet og ventrum er umarkerede med halen, der ligner ryggen. Krydsbånd på gamle prøver er vage. Texas Alligator Lizard-unger er omkring fire inches i længden og kan nå op til 20 inches i længden ved fuld modenhed (Bevans 1956).



Reproduktion

Opdræt og reproduktion af de oviparøse Gerrhonotine firben forekommer hele året (Bockstanz 1999). I ynglestilling holdes hunnens hoved diagonalt i kæberne på hannen i de mange timer, der kræves for at fuldføre processen (Smith 1946). Til ægaflejring foretrækker hunnerne et jordområde, der rummer en lille mængde fugt. Denne fugtige jord har normalt en tendens til at være under en faldet stamme eller flad sten. De fleste producerede kløer er otte til tyve æg, og hunnerne ruger deres æg gennem de halvtreds til halvfjerds dages inkubation (Bartlett 1999).

Opførsel

Texas Alligator Lizards betragtes som en særhed af beboere selv i områder, hvor de er almindelige, hvilket tyder på hemmelighedsfulde vaner. Arten viser ingen spor af social adfærd, men nogle slagsmål kan forekomme mellem konkurrerende ynglende hanner. Denne daglige firbens klatre- og skjuleevner kompenserer for dens manglende spurtkraft (Bevans 1956). Men hvis det tilfældigvis har travlt, kan alligatorfirbenet hurtigt komme videre ved at folde sine ben mod kroppen og bevæge sig i en slangebevægelse (Bartlett 1999). Hvis den bliver grebet af halen af ​​et af dens rovdyr, vil halen blive løsrevet og brugt som et vridende lokkemiddel, så firbenet kan undslippe. Nogle af dens rovdyr kan omfatte slanger (racere, klapperslanger, strømpebåndsslanger), den rødhalede høg og huskatte (Smith 1946).



Madvaner

Texas Alligator Lizard er kødædende og lever af insekter (biller, larver, græshopper), snegle, skorpioner og edderkopper (Bockstanz 1999). Fugleæg er et lejlighedsvist måltid.

Bevaringsstatus

Bidragydere

Glenda Holland (forfatter), Michigan State University, James Harding (redaktør), Michigan State University.