Giraffidaegiraffer og okapier

Denne familie omfatter kun to levende arter, giraffen og okapien. Disse to meget forskellige dyr er begrænset til Afrika syd for Sahara.

Giraffer er store (okapis) til enorme (giraffer); vægten varierer fra omkring 250 kg til over 1500 kg. De har lange og smalle hoveder, tynde læber og lange, tilsyneladende gribende tunger. Okapier mangler dog giraffers ekstraordinære lange hals og ben. Begge arter har lange, smalle, fuldt udklofødder, der mangler sidecifre. Tredje og fjerdemetapodiersmelte sammenkanonknogler. Dettarsalsaf giraffer består kun af fire knogler:hæl,astragulus, sammenvoksede navikulære og kubiske, sammenvoksede kileskriftformer. Okapi tarsals er endnu mere specialiserede, bestående af kun tre knogler.



Giraffer har kortehorndet projekt fra parietal og frontal. Disse er unikke blandt pattedyr, der består af knoglekerner (osikoner) dækket af pelshud.



Ud over at have usædvanlige horn mangler giraffe-kranier sagittale toppe, og de kan have ru, fortykkede områder nær krydset mellem næse og frontal, som i nogle populationer udvikler sig til et tredje horn. En postorbital bar er til stede. Mandiblerne er meget lange og slanke. Giraffens kranium indeholder omfattende pneumatiserede områder og er bemærkelsesværdigt let for sin størrelse. Disse pneumatiserede områder er meget mindre veludviklede i okapien.

Giraffernes kindtænder erselenodontogbrachydont. Øverstfortænderoghjørnetænderer fraværende. Jo laverefortænderog fortandslignendehjørnetænderer adskilt frakindtændermeget længediastema. Detdental formeler 0/3, 0/1, 3/3, 3/3 = 32.



Giraffer har en kompleks fire-kammeret, drøvtyggende mave.

Okapier og giraffer er meget forskellige i deres økologi og adfærd. Okapier bor i de dybe skove i det centrale Afrika. De er ensomme dyr med relativt små hjemområder. Deres kost omfatter for det meste browse, men de græsser også på græs. Giraffer er selskabelige og lever i flokke på op til 25 dyr, som optager store hjemområder normalt på relativt åbne savanner. Deres syn er fremragende (i modsætning til okapis). De er udelukkende browsere, der bruger deres lange halse til at nå ind i træernes kroner for at fodre.

Giraffider dukkede først op i fossiloptegnelsen i den tidlige miocæn.



Tekniske karakterer:

Referencer og citeret litteratur:

Feldhamer, G.A., L.C. Drickamer, S.H. Vessey og J.F. Merritt. 1999. Mammalogi. Tilpasning, mangfoldighed og økologi. WCB McGraw-Hill, Boston. xii+563pp.



Nowak, R.M. og J.L. Paradiso. 1983. Walker's Mammals of the World, 4. udgave. John Hopkins University Press, Baltimore, MD.

Savage, R.J.G. og M.R. Long. 1986. Pattedyrs udvikling: en illustreret guide. Fakta om filpublikationer, Storbritannien. 251 s.



Simpson, C. D. 1984. Artiodactyls. Pp. 563-587 i Anderson, S. og J.K. Jones, Jr. (red.). Ordener og familier af nyere pattedyr i verden. John Wiley and Sons, N.Y. xii+686 s.

Vaughan, T. A. 1986. Mammalogy. Tredje Udgave. Saunders College Publishing, N.Y. vii+576 s.

Vaughan, T.A., J.M. Ryan, N.J. Czaplewski. 2000. Mammalogi. Fjerde Udgave. Saunders College Publishing, Philadelphia. vii+565pp.

hund på gulvet

Wilson, D.E. og D.M. Reeder. 1993. Pattedyrsarter i verden, en taksonomisk og geografisk reference. 2. udgave. Smithsonian Institution Press, Washington. xviii+1206 s.