Gopherus agassizii (californisk) ørkenskildpadde

Af Allison Poor og Gregory Crozier

Geografisk rækkevidde

Ørkenskildpadder findes i det sydvestlige USA og det nordvestlige Mexico. De spænder fra det nordlige Sinaloa op gennem Sonora og det vestlige Arizona til det sydøstlige Californien, det sydlige Nevada og den sydvestlige spids af Utah.(Van Devender, 2002)

  • Biogeografiske regioner
  • nærktisk
    • hjemmehørende

Habitat

Ørkenskildpadder lever i forskellige levesteder i forskellige dele af deres udbredelsesområde. I den sydlige del (det nordlige Sinaloa og det sydlige Sonora) bor de i tornekrat og tropiske løvskove, længere mod nord giver dette levested plads til tornekrat ved foden og Sonoron-ørkenkrat, og i den nordligste del af deres udbredelsesområde (Californien, Nevada og Utah), Mohave ørkenscrub. Der er tre forskellige populationer af ørkenskildpadder, som er tilpasset disse forskellige naturtyper. Sonoron-ørkenskildpadder bor i Sonoron-ørkenskrubben i det vestlige Arizona, hvor paloverdes, saguaros og ironwoods er de mest fremtrædende planter. I omkring 1.100 til 1.400 meters højde giver disse planter plads til ørkengræssamfund, som markerer den øvre højdegrænse for ørkenskildpadder. Skildpadder i Sonoron-ørkenen bor på bjergskråninger, der er oversået med store kampesten med tætheder på omkring 40 skildpadder pr. kvadratkilometer, og forekommer med meget lavere tætheder i dale mellem bjergene. På den anden side lever Mohave-ørkenskildpadder i det sydøstlige Californien, det sydlige Nevada og det sydlige Utah primært i dale, hvor store sten er fraværende, og kan forekomme i tætheder på mere end 150 skildpadder pr. kvadratkilometer. Mohave-ørkenskrubben, som disse skildpadder kalder hjem, er kendetegnet ved creosotebush, hvid bursage og galletagræs. Endelig, mod syd, bor Sinaloan-ørkenskildpadder i tornekrat og tropiske løvfældende samfund i det sydlige Sonora og det nordlige Sinaloa. Tornekrat-habitatet er domineret af planter som ørkenfjertræ, papelio, torotes, træ-ocotillo og orgelrørskaktus, og de tropiske løvskove er domineret af mauto, amapa, brasil, torotes, kapok og træmorgenglans.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray og Averill-Murray, 2005; Averill-Murray, et al., 2002a; Bury, et al., 2002; Lamb og McLuckie, 2002; Van Devender, 2002. )



  • Habitatregioner
  • tempereret
  • terrestrisk
  • Terrestriske biomer
  • ørken eller klit
  • Skov
  • krat skov
  • bjerge
  • Rækkevidde højde
    1400 (høj) m
    4593,18 (høj) ft

Fysisk beskrivelse

Hovedet på en ørkenskildpadde er skællende, og kroppen har tyk hud. Ørkenskildpadder har også ekstremt lange negle, som bruges til at grave gennem ørkensandet for at finde ly. Den øverste skal af en ørkenskildpadde varierer i længden fra 15 til 36 centimeter, og dens farve varierer fra mat brun til en mat gul. Hannerne er typisk større end hunnerne. En voksen han ørkenskildpadde vejer i gennemsnit omkring 20 kg, og en voksen hun vejer i gennemsnit 13 kg. Hanner og hunner er også formet forskelligt. Mandskildpadder har lange, buede, gulformede horn, der bruges til at udnytte i mandlige kampe, tungere kløer og længere haler, der letter parringen. Hver hanskildpadde har også en fordybning i plastronen, der passer rundt om skjoldet på en hun, og en indadgående kurve på den bageste del af skjoldet, der gør det muligt for ham at opnå den opretstående stilling, der er nødvendig for parring. Hunnerne har på den anden side skjold, der buer udad og flade plastroner.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b)



  • Andre fysiske egenskaber
  • ektotermisk
  • bilateral symmetri
  • Seksuel dimorfisme
  • mand større
  • køn formet forskelligt
  • Rækkevidde masse
    11 til 23 kg
    24,23 til 50,66 lb
  • Rækkevidde
    15 til 36 cm
    5,91 til 14,17 tommer

Reproduktion

Ørkenskildpadder har flere makkere i løbet af deres levetid. I ynglesæsonen kæmper hannerne mod hinanden for at få adgang til modtagelige hunner. Under kamp stiller mænd sig, vipper med hovedet, støder ind i hinanden og jager hinanden. Ofte forsøger de at vende hinanden ved at bruge deres store gular skjolde som løftestænger. Hvis det lykkes, tager taberen sig til sidst ret og flygter. I mellemtiden bejler vinderen kvinden ved at bruge adfærd, der ligner dem, der bruges i mand-mand-kamp. Han bider hunnen, hvæser til hende og slår hende i flanken, indtil han er i stand til at bestige hende. Parringen slutter, når hunnen til sidst vandrer væk.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b)

  • Parringssystem
  • polygynandrøs (promiskuøs)

Ørkenskildpadder yngler fra forår til efterår. Hunnerne opbevarer sædceller i deres forplantningskanaler, og lagret sæd kan forblive levedygtige i atten måneder efter parring. Hunnerne parrer sig således ofte i sensommeren og går i dvale, inden de lægger æg om foråret. Hver hun ørkenskildpadde lægger 1 til 14 (oftest 3 til 5) runde, råhvide æg i en dyb rede, der er øset ud af ørkenbunden. Hunnerne i Mohave-ørkenen lægger ofte en anden kobling i sensommeren, som måske først klækkes næste forår. Normalt er inkubationstiden dog 90 til 135 dage, og æggene klækkes i september eller oktober. Længden af ​​inkubationsperioden bestemmes af temperaturen (ligesom afkommets køn). Skallen på en nyudklækket skildpadde er ekstremt blød og forbliver blød i de første fem leveår. Det stivner til sidst, efterhånden som skildpadden modnes. Seksuel modenhed nås ved omkring 14 til 21 år.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Averill-Murray, et al., 2002a; Van Devender, 2002)



  • Vigtige reproduktive funktioner
  • iteroparous
  • sæsonbestemt avl
  • gonokorisk / gonochoristisk / dioecious (kønnene adskilles)
  • seksuel
  • oviparøs
  • sædopbevaring
  • Avlsinterval
    De fleste ørkenskildpadder yngler en gang om året; dem i Mohave-ørkenen kan lægge op til tre koblinger om året
  • Parringssæson
    Ørkenskildpadder yngler fra forår til efterår
  • Range antal afkom
    1 til 14
  • Gennemsnitligt antal afkom
    3-5
  • Gennemsnitligt antal afkom
    8
    AnAge
  • Drægtighedsperiode
    90 til 135 dage
  • Alder ved seksuel eller reproduktiv modenhed (kvinde)
    14 til 21 år
  • Alder ved seksuel eller reproduktiv modenhed (mandlig)
    14 til 21 år

Hunner af ørkenskildpadder forsyner deres unger med blomme, som ikke kun opretholder dem, mens æggene ruger, men som giver ungerne nok energi i seks måneder - nok til at opretholde dem, hvis de ikke er i stand til at spise, før de går i dvale. Før de lægger deres æg, vælger hunnerne redepladser på beskyttede steder nær deres huler eller hvilesteder. Hver hun graver et hul med bagbenene på det sted, hun har valgt, og urinerer under hele processen - måske for at afværge rovdyr eller forsyne æggene med fugt. Efter at have deponeret sine æg i det hul, hun har gravet, dækker hver hun æggene med jord og urinerer igen. Hunnerne kan vogte deres æg i nogen tid efter lægningen og afværge rovdyr Gila-monstre (Helodermi mistænkelig) og nysgerrige mennesker. Inden længe vandrer hunnerne dog væk og lader deres unger klare sig selv.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Van Devender, 2002)

  • Forældreinvestering
  • forbefrugtning
    • forsyning
    • beskytter
      • kvinde
  • forklækning/fødsel
    • beskytter
      • kvinde

Levetid/Længde

Dødeligheden for unge ørkenskildpadder er meget høj. For hver 15 kløer af æg, der lægges, vil kun ét individ sandsynligvis leve til 20 års alderen. Men når en ørkenskildpadde når 20 år, har den en meget stor chance for at leve mindst 20 år mere. Således er den forventede levetid for ørkenskildpadder, der lever over 20 år, 50 til 80 år.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Germano, et al., 2002)

  • Rækkevidde levetid
    Status: vild
    50 til 80 år
  • Typisk levetid
    Status: vild
    0 til 20 år
  • Gennemsnitlig levetid
    Status: vild
    <1 years

Opførsel

Ørkenskildpadder er aktive fra forår til efterår og går i dvale om vinteren, selvom tidspunktet for aktivitet varierer efter habitat. Skildpadder i Mohave-ørkenen koncentrerer deres aktivitet om foråret og aestiverer under de varme, tørre somre. Dem i Sonoran-ørkenen er mest aktive i august og september, hvor sensommer-monsunregn bringer en overflod af mad. Endelig ser det ud til, at skildpadder, der lever i tornekrat og tropiske løvskove i det nordvestlige Mexico, er aktive i hele sensommeren og efteråret. Timingen af ​​den daglige aktivitet ændrer sig med årstiden; på køligere dage er ørkenskildpadder daglige, men de bliver crepuskulære, hvis middagsvarmen er for intens. Med deres forben graver ørkenskildpadder huler, hvor de kan hvile, når det enten er for varmt eller for koldt til fouragering. Burrow-konstruktion varierer blandt de tre ørkenskildpaddepopulationer. Skildpadder i Mohave-ørkenen graver omfattende hulesystemer, nogle gange mere end ti meter lange, som bruges år efter år. Op til 25 skildpadder (dog normalt ikke mere end fem) kan dele en hule. Burrows placeres normalt i vaske, under buske eller under sten. Sonoran-ørkenskildpadder er mere tilbøjelige til at grave simple huler, nogle gange forstørrende huler lavet af andre dyr, såsom pakrotter (Neotoma albigula), og nogle gange bare grave lavvandede fordybninger eller paller. Sheltersites for Sonoran ørkenskildpadder er normalt på klippefyldte skråninger under kampesten eller buske. Ørkenskildpadder i Mexico graver også lavvandede huler, forstørrer dem, der er lavet af andre dyr, eller gemmer sig simpelthen under overhængende klipper eller vegetation. Skildpadder i alle tre populationer bruger flere sheltersites hvert år, ofte ti eller flere. Det anslås, at ørkenskildpadder tilbringer 98 % af deres liv på at hvile i huler eller andre sheltersites.



Ørkenskildpadder er ikke særlig sociale, selvom to eller flere skildpadder kan dele en hule. Det modsatte køn skildpadder er mere tolerante over for hinanden end skildpadder af samme køn, og løse dominanshierarkier kan dannes blandt hanner.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Bury, et al., 2002; Van Devender, 2002)

  • Nøgleadfærd
  • frygtelig
  • fossorial
  • daglige
  • tusmørke
  • bevægelig
  • stillesiddende
  • dvale
  • aestivation
  • daglig torpor
  • ensomme
  • dominanshierarkier
  • Områdets størrelse
    0,026 til 0,258 km ^ 2

Hjemmebane

Nogle individuelle ørkenskildpadder er blevet registreret, når de bevæger sig store afstande. En mærket hun blev fundet 30 km fra, hvor hun oprindeligt blev løsladt to år før. Denne skildpadde bevægede sig imidlertid gennem et byområde, og en sådan langdistancebevægelse er sandsynligvis atypisk. Generelt er ørkenskildpadder ret stillesiddende og besætter det samme grundlæggende hjemområde gennem hele deres liv. Størrelsen af ​​boligområdet varierer efter køn, alder, levested og årstid. I adskillige telemetriundersøgelser (opsummeret af Averill-Murray et al. 2002) var den gennemsnitlige hjemmeområdestørrelse for kvinder 2,6 til 23,3 hektar, og den gennemsnitlige størrelse på hjemmeområdet for mænd var 9,2 til 25,8 hektar. Disse skildpadder er ikke territoriale, og hjemmeområder for flere individuelle skildpadder kan overlappe hinanden. Ørkenskildpadder bruger en større del af deres samlede hjemmeområde i forårs- eller sommermånederne, når de er mest aktive.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Edwards, et al., 2004; Van Devender, 2002)

produkter til kæledyrsteknologi

Kommunikation og perception

Ørkenskildpadder opfatter verden ved hjælp af visuelle, kemiske, taktile og auditive sanser. De kommunikerer med hinanden ved at stemme og positur, og de kan bruge afføring og analkirtelsekreter til at markere deres huler og hjemmeområder.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Averill-Murray, et al., 2002a)



  • Kommunikationskanaler
  • visuel
  • røre ved
  • akustisk
  • kemisk
  • Andre kommunikationstilstande
  • duftmærker
  • Perceptionskanaler
  • visuel
  • røre ved
  • akustisk
  • kemisk

Madvaner

Ørkenskildpadder er planteædende og overlever på lavtvoksende planter og nyfaldne blade. De plantearter, der spises varierer meget efter sæson og geografisk region, men overordnet består ørkenskildpaddens kost af blade, bark, stængler, frugter og/eller blomster fra træer, buske, træagtige vinstokke, sukkulenter, flerårige og enårige græsser, urteagtige. stauder og enårige. I regntiden drikker ørkenskildpadder store mængder vand fra midlertidige bassiner.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Van Devender, et al., 2002; Van Devender, 2002)

  • Primær diæt
  • planteæder
    • blade
    • frugivore
    • træædende
  • Plantefødevarer
  • blade
  • træ, bark eller stængler
  • frugt
  • blomster

Predation

Voksne skildpadder har med deres hårde skaller få naturlige rovdyr. Kun bjergløver (Puma concolor) kan knuse deres skaller. Æg, unger og unger er mere sårbare og forfanges af sætræve (Den hurtige ræv), prærieulve (Canis latrans), vilde hunde (Canis lupus familiaris), grå ræve (Urocyon cinereoargenteus), bobcats (Lynx rufus), grævlinger (Taxidea taxus), kongeørne (Aquila chrysaetos), almindelige ravne (Corvus corax), større roadrunners (Geococcyx californianus), og Gila monstre (Helodermi mistænkelig). Hunner af ørkenskildpadder kan afskrække ægrovdyr ved at vogte deres æg i nogen tid efter æglægningen, men udklækkede unger og unge skal i høj grad være afhængige af camouflage og brug af krisecentre for at holde sig selv sikre. Alle ørkenskildpadder, store som små, vil tisse som en sidste udvej, når de håndteres.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Averill-Murray, et al., 2002a)



  • Tilpasninger mod rovdyr
  • kryptisk

Økosystem roller

Ørkenskildpadder er primære forbrugere, og de er bytte for forskellige pattedyr-, fugle- og krybdyrrovdyr. Ørkenskildpadder er også økosystemingeniører, der graver huler, der bruges som beskyttelsesrum af slanger (slanger), firben (Sauria), fugle (Fugle), gnavere (Rodentia), spyd (Pecari tajacu), og insekter (Insecta) og andre hvirvelløse dyr. Ørkenskildpadder selv drager fordel af packrat (Neotoma albigula) huse til ly. I en undersøgelse blev der fundet ørkenskildpadder i ly hos store kolonier af afrikaniserede honningbier (Apis mellifera)--et meget effektivt forsvar mod rovdyr! Endelig har ørkenskildpadder få ydre parasitter, men de er vært for intestinale nåleorme (Oxyurida).(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Averill-Murray, et al., 2002a; Dickinson, et al., 2002; Stitt, et al., 2004)

  • Økosystempåvirkning
  • skaber levesteder
Arter brugt som vært
Kommensale/snyltede arter

Økonomisk betydning for mennesker: Positiv

Tidligere blev ørkenskildpadder brugt af oprindelige folk i det amerikanske sydvest til mad og medicin, og skallerne blev brugt til at lave skåle, øser og skovle. Ørkenskildpadder var også centrale figurer i regionens folklore. Ørkenskildpadder bruges lejlighedsvis stadig til mad i nogle dele af Mexico. Derudover holder mange mennesker i Arizona ørkenskildpadder som kæledyr, selvom hold af skildpadder i fangenskab er strengt reguleret: Skildpadder må ikke indsamles fra naturen, kun én skildpadde er tilladt pr. familiemedlem.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Jarchow, et al., 2002; Nabhan, 2002)

  • Positive påvirkninger
  • kæledyrshandel
  • mad
  • kropsdele er kilde til værdifuldt materiale
  • kilde til medicin eller lægemiddel

Økonomisk betydning for mennesker: Negativ

Der er ingen kendte negative virkninger af ørkenskildpadder på mennesker.

Bevaringsstatus

Ørkenskildpadder står over for mange trusler fra mennesker, herunder tab af levesteder og fragmentering, vejdødelighed, skydning, indsamling til mad og kæledyrshandel, tramp af husdyr og prædation fra vildhunde (Canis lupus familiaris) og ravne (Corvus corax), som trives omkring menneskelige bosættelser. Ørkenskildpadder har lidt enorme fald i bestandsstørrelser i de seneste år - op til 55% i nogle områder. Befolkningen i Mohave-ørkenen, der er hærget af sygdom i de øvre luftveje, har klaret sig værst, og Mohave-ørkenskildpadder blev opført som truet af US Fish and Wildlife Service i 1990. Fra 1988 har staten Arizonas lov anerkendt ørkenskildpadder som en truet art og strengt forbudt deres tilfangetagelse. Besiddelse af ørkenskildpadder i fangenskab er strengt reguleret, og det er ulovligt for nogen at udsætte ørkenskildpadder i fangenskab i naturen, så frigivne fanger ikke forstyrrer vilde bestande. Ørkenskildpadder har været opført som truede i Mexico siden 1994. Derudover optræder ørkenskildpadder i CITES appendiks II og som 'sårbare' på IUCN's 2004 røde liste over truede arter.

For at bevare ørkenskildpadder har Federal Bureau of Land Management etableret et 98 kvadratkilometer stort fristed i Californien kaldet Desert Tortoise Natural Area. Dette område er lukket for alle køretøjer, husdyrgræsning og minedrift. I Arizona har Arizona Interagency Desert Tortoise Team, etableret i 1985, udarbejdet en forvaltningsplan for ørkenskildpadder, der kræver etablering af forvaltningsområder, der vil understøtte sunde skildpaddebestande, kontinuerlig overvågning af skildpaddebestande og foranstaltninger såsom skildpaddesikkert hegn og skildpaddebroer, der ville holde skildpadder væk fra vejene.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Howland og Rorabaugh, 2002; Van Devender, 2002)

Bidragydere

Allison Poor (forfatter), University of Michigan-Ann Arbor.

Gregory Crozier (forfatter), University of Michigan-Ann Arbor.

kastreret hund har stadig bolde